KARATE STUPID – Una Verdadera Historia de Supervivencia

“El Curso de Instructores Japoneses es conocido por su dureza en el mundo del Karate. En 1997 ya tenía funcionando unos 50 años, con menos de un centenar de personas que lo  habían completado con éxito, de los cuales sólo cuatro eran no japoneses. En el mismo año Scott Langley estaba en la cúspide de su carrera, un cinturón negro de tercer Dan, capitán de la Selección Británica de la JKS y JKS Europa y Campeón del Mundo de la JKS. Se trasladó a Japón con un plan secreto -ser el quinto extranjero para completar el curso. Esta es la historia verdadera del viaje de Scott Sensei, que abarca cinco años de su estancia en Japón, la crónica de los altos y bajos de enfrentarse al desafío más difícil en el mundo del karate y cómo aprendió a sobrevivir y nunca ceder. En otoño de 2013 Scott envió este libro a su Sensei en Japón para su aprobación. Ellos respondieron inmediatamente declarando que el libro estaba lleno de mentiras y tergiversaciones de Japón y le prohibieron publicarlo. Fue suspendido por un mes y luego expulsado efectivamente en enero de 2014. De repente, su relación de 30 años con el karate japonés había llegado a su fin abruptamente. Esto había sido parte importante de toda su vida de karate y se había dedicado a sus valores y reglas, dirigiendo una organización de karate en Irlanda durante más de diez años. Nunca quiso poner en peligro su posición ni perjudicar la reputación del grupo. Sin embargo, por desgracia, los sacrificios que hizo durante esta historia verdadera no son nada comparado con los sacrificios que ha tenido que hacer para publicarlo”

Esta es la descripción que encontrarás del libro en Amazon, en mi caso conozco al Sensei Scott Langley personalmente, suelo hacer de host durante los seminarios que imparte en Barcelona además de algún otro encuentro personal, de hecho ya seguía su línea técnica antes de que fuera expulsado de la JKS como consecuencia de escribir este libro.

sobre el autor: Scott Langley comenzó el karate en 1985. Mostrando una rara combinación de aptitud, dedicación y amor por el arte, Scott avanzó siempre a un ritmo constante. En 1991 ganó su cinturón negro. Sin embargo, esto fue sólo el comienzo. Rápidamente comenzó a ganar competiciones nacionales y en 1993 fue seleccionado para el equipo nacional Karate Shotorenmei de Japón. Mientras que en la universidad él entrenó diariamente en su club de la universidad y bajo dirección de Sadashige Kato 8vo Dan. Cuando Scott se graduó en Antropología y Geografía ya era tercer Dan y se había convertido en una de las personas más jóvenes en ganar el Campeonato Mundial JKS. Pero esto era sólo el inicio de lo que había por delante. En 1997 Scott se trasladó a Japón para entrenar a tiempo completo en la sede mundial de la JKS. En el año 2000 fue invitado a entrar en el curso de los instructores y después de dos años de entrenamiento intensivo, se graduó, convirtiéndose en el quinto occidental para completar el desafío. Él se trasladó a Irlanda con un mandato para promover el JKS dentro de las islas británicas. Dentro de una década, el grupo de Scott se había convertido en la mayor asociación de estilo único en el Reino Unido e Irlanda y era tan grande en el JKS en Japón. Ahora enseña a tiempo completo en www.hombudojokarate.com

Hasta la fecha de escritura de este artículo lo he leído dos veces, la última luego de haber mejorado mi ingles sustancialmente, mi opinión sobre el libro se merece unas 4.5/5 estrellas, muy buen libro que deja en descubierto la intención de mantener una hegemonía japonesa en un arte que se ha convertido en universal, así como las discriminaciones que sufre un extranjero en Japón que ya han sido señaladas por otra multitud de autores. El libro no habla de técnica de karate sino más bien del lado humano de toda su experiencia, con lo cual si eres un “japonifílico” este es un libro que merece la pena leer. os dejo alguna de las críticas que encontraran en internet.

Dave Lloyd : Realmente disfruté este libro – de hecho lo devoré en de 24 horas – pero lo disfruté de una manera diferente a otros libros de experiencias occidentales de artes marciales en Japón como: Moving Zen, Angry White Pyjamas, Year of the Chicken etc. Scott Langley escribe con una honestidad brutal acerca de sus experiencias, aunque sospecho que ha omitido algunos de los eventos más desagradables que encontró – quizás el segundo libro será aún más franco – espero que lo escriba. Hay un tema oscuro que corre a lo largo de este libro, que todos los que buscan cumplir su sueño de viajar a Japón y ser aceptado como un igual en las artes marciales japonesas, debe tomar nota. El deterioro mental casi catastrófico debido a las exigencias físicas intensas del Curso de Instructores de JKS y el choque cultural de vivir en Japón es palpable. Sin embargo, eso no quiere decir que el libro es deprimente o triste – ¡lejos de eso! Scott Langley interpone un gran humor irónico en el recuento de sus experiencias, y tomado en contexto, creo que estos son un verdadero testimonio de la dureza integral del tipo. Probablemente el menos romantizado, el libro más atractivo de su tipo he leído. Bien hecho hombre.

Dilraj Singh Bansal: Buen libro. Da una idea real de lo que sería la formación en Japón a un nivel tan alto y las experiencias de Scott son invaluables. Al mismo tiempo, yo habría pensado que alguien con un poco de sentido no habría escrito con tanta franqueza (posiblemente sesgada) sobre las experiencias que se enfrentarían a la formación en tales circunstancias, y luego esperar que las cosas fueran sin consecuencias con los japoneses que entrenó con . Creo que su expulsión fue totalmente esperada teniendo en cuenta lo que ha escrito. Me hubiera pensado dado el tiempo que pasó allí, él puede haber recogido en algunos de los matices culturales que son esenciales para la supervivencia y seamos honestos, si vas a un país extranjero, tienes que jugar según sus reglas. No estoy diciendo que estoy de acuerdo con toda la sociedad japonesa y la cultura, pero parte de la formación por ahí implica un montón de dolor y comer m****a como un junior.

 Talprofs: Karate Stupid (El apodo dado a aquellos en Japón que están lo suficientemente locos como para practicar karate por los que no lo hacen) es justamente subtitulado A True Story of Survival – y esta biografía, que tiene casi 200 páginas, es exactamente eso. El autor, Scott Langley, es un reconocido instructor internacional de karate en el estilo japonés Shotokan (la escuela de karate fundada por el maestro Funakoshi Gichin y extensamente desarrollado por la Asociación de Karate de Japón bajo los auspicios iniciales de su hijo Funakoshi Gigo, Nayakama Masatoshi y Nishiyama Hidetaka), y sólo el quinto no japonés para completar el infame curso de instructores “kensushei” JKA / JKS: esta es la historia de esta experiencia. Karate Stupid expone el agotador descenso de cinco años de Langley en su propio infierno de palizas y humillaciones casi diarias en su búsqueda para graduarse del curso del instructor. En un mundo donde, como extranjero, es prácticamente imposible descubrir las reglas de conducta, no sólo en el dojo de Karate, sino en la sociedad japonesa en general, no es nada menos que un milagro que Langley consiga mantener el rumbo, Transformándose eventual de “el pequeño muchacho de York” en un Sensei completamente hecho (profesor / instructor) del dojo de la jefatura de JKS. Moving Zen (CW Nicol) no tiene nada que ver con este libro: Langley escribe con franqueza desarmante sobre la brutalidad de su régimen de entrenamiento, y las duras condiciones bajo las cuales él vivió durante su tiempo en Japón. Pero aún más conmovedoras son aquellas experiencias y acontecimientos en los que, en agudo contraste con la terrible experiencia salvaje del entrenamiento cotidiano y la humillación, Langley es recibido con genuina calidez y afecto (especialmente hacia el final del libro cuando su dominio de la lengua japonesa y su comprensión De la cultura japonesa son ambos marcadamente mejorados). Una anécdota particularmente conmovedora es cuando Langley es invitado a quedarse con la familia de uno de sus compañeros instructores en prácticas, a cuyas manos él [Langley] había recibido numerosas palizas. Durante su estancia, Langley se encuentra con los regalos del abuelo de su compañero de clase, que resultan ser piezas antiguas de Samurai (y sospecho herencias de familia) – y esto simplemente porque se considera que es amigo de su hijo. Langley escribe con un estilo accesible y conversacional que atrae al lector hacia adelante en su viaje personal de angustia y redención. Sin embargo, creo que el texto podría haberse beneficiado de una mejor edición de textos para reforzarla, ya que hay algunos errores tipográficos y gramaticales que disminuyen ligeramente el ritmo de la narrativa. Entiendo que el autor está trabajando en una secuela – o ha completado recientemente un borrador de manuscrito de uno. Un gran placer en la lectura de Karate Stupid en sólo unas cuantas sesiones – uno de los pocos libros que he leído en los últimos años que me ha obligado a hacerlo. En general, una lectura entretenida y agradable para cualquiera que practique Karate, Shotokan específicamente. Sin embargo, parte de mí piensa que un plan de negocios más grande estaba siendo cocinado en su inicio. ¡Y así comienza la política del karate, sobre la cual se podría escribir toda una antología!

Study Shortcuts and Exam Tips from Oxford Grads: Leí este libro en dos días y estoy considerando leerlo de nuevo directamente. Es una emocionante historia de determinación. También está muy bien escrito. Las ideas del autor sobre la cultura japonesa, particularmente la del dojo, son extremadamente interesantes. La violencia que sus maestros usaron es impactante. Su cultura era muy dura, pero me pregunto si el autor lo llamaría cruel, o es sólo una mentalidad muy diferente? Sólo tengo dos críticas menores del libro. Me hubiera gustado un poco más sobre la pregunta de por qué lo hizo. Fue una experiencia tan difícil, pero aparte de una renuencia generalizada a renunciar, me habría interesado en la pregunta de por qué se metió en una experiencia tan dura. La otra cosa que me hubiera gustado un poco más de es específicamente en lo que respecta a la técnica – ¿había alguna información técnica que recogió que podría haber compartido con el lector? Al leer Angry White Pyjamas, o Waking Dragons, por ejemplo, aprendí algo sobre la técnica, pero no tanto en este libro. Ambos libros son excelentes, por cierto, y estoy seguro de cómo los clasificaría como “los tres primeros”. Supongo que es un cumplido, en un sentido, decir que mis únicas críticas son que me gustaría haber leído más de este autor. Algún tipo de diario de su progreso técnico sería extremadamente interesante.

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